¿Cómo funcionan los anticonceptivos orales?

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La píldora anticonceptiva (o anticonceptivo oral) es una opción ventajosa en varios niveles. Obtenga más información al respecto.

¿Cómo funcionan los anticonceptivos orales?

Los anticonceptivos orales, que vienen en forma de tabletas, se conocen comúnmente como píldoras anticonceptivas o píldoras anticonceptivas. La primera píldora anticonceptiva fue introducida en el mercado en 1956. Desde entonces, millones de mujeres en todo el mundo se han beneficiado de este método anticonceptivo de múltiples beneficios.

Las píldoras anticonceptivas generalmente contienen dos tipos diferentes de hormonas: un derivado de estrógeno y una progestina (derivado de progesterona). El tipo y la cantidad de hormonas que contienen estos anticonceptivos orales combinados varían de una marca a otra. Son muy eficaces en la prevención del embarazo, actuando inhibiendo la ovulación y modificando el moco producido por el cuello uterino, lo que ralentiza el movimiento de los espermatozoides y evita la fecundación.

¿Cuáles son las ventajas de este método anticonceptivo?

Los anticonceptivos orales son más del 99.7% efectivos cuando se usan adecuadamente. El riesgo de embarazo aumenta con el mal uso. Sus principales ventajas son su facilidad de uso y el hecho de que suelen tener pocos efectos secundarios. Es importante señalar que la píldora anticonceptiva no protege contra las infecciones de transmisión sexual (ITS). Sólo el condón tiene esta virtud.

Además de su efectividad anticonceptiva, estos medicamentos pueden tener otros beneficios para la salud, tales como:

  • reducción del síndrome premenstrual (SPM) y del dolor menstrual;
  • disminución del flujo menstrual;
  • mejora de la regularidad de los ciclos menstruales;
  • reducción del riesgo de cáncer uterino y ovárico, el riesgo de enfermedades benignas (no cancerosas) de los senos y el riesgo de quistes ováricos;
  • mejora del acné.

¿Cuándo debo evitar tomar la píldora anticonceptiva?

Puede que no sea aconsejable tomar un anticonceptivo oral en ciertas circunstancias, por ejemplo, si usted:

  • la lactancia materna;
  • tiene antecedentes de coágulos sanguíneos, derrames cerebrales o problemas cardíacos;
  • tienen más de 35 años y fuman;
  • tiene diabetes o presión arterial alta;
  • tiene cáncer de mama o de útero;
  • tiene antecedentes familiares de cáncer de mama;
  • tiene una enfermedad renal;
  • debe someterse a una cirugía mayor;
  • etc.

El médico o la enfermera evaluarán su situación médica y sopesarán con usted los beneficios y riesgos antes de recetarle anticonceptivos orales.

¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes?

Cuando empiezas a tomar la píldora anticonceptiva, a veces puedes experimentar algunos efectos secundarios. Estos últimos suelen ser ligeros y transitorios. Aquí hay algunos ejemplos:

  • náuseas;
  • dolores de estómago;
  • cólicos menstruales;
  • dolores de cabeza;
  • sensibilidad en los senos;
  • Sangrado entre periodos menstruales;
  • menstruación irregular.

Su farmacéutico le puede informar sobre los posibles efectos secundarios y qué hacer si ocurren. Si algunos de ellos persisten, puede ser conveniente cambiar los anticonceptivos. A veces hay que probar algunas formulaciones antes de encontrar la correcta.

¿Cómo hacer un uso óptimo de ella?

Si le recetan un anticonceptivo oral, es esencial que entienda exactamente cómo usarlo. Su farmacéutico puede proporcionarle información. Hágale todas las preguntas que sean necesarias. Asegúrate de saber, entre otras cosas:

  • cuando en el ciclo menstrual debe comenzar;
  • si debe usar otro método anticonceptivo a los pocos días de comenzar el tratamiento;
  • cuándo tomar las pastillas activas y las pastillas inactivas (placebo), si procede;
  • cuándo tomar un descanso hormonal de 7 días;
  • cuándo empezar el siguiente ciclo de nuevo.

Para maximizar el efecto anticonceptivo, usted debe tomar su medicamento regularmente, a la misma hora cada día. Estos pocos consejos también le ayudarán a maximizar la efectividad anticonceptiva de su tratamiento.

Si se le pasa una pastilla, tómela tan pronto como se acuerde. Esto podría significar tomar dos tabletas en la siguiente dosis. Si se le ha pasado más de una tableta o si ha tenido varios descuidos en la misma semana, consulte a su farmacéutico, quien le dirá lo que debe hacer.

No tome su medicamento si está vencido

Almacene su medicamento a temperaturas entre 15 y 30°C. Aunque esto es bastante raro, algunos productos recetados, no recetados y naturales pueden interactuar con su anticonceptivo oral. Antes de tomarlo, siempre consulte con su farmacéutico para ver si existe riesgo de interacción.

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